从全球竞争中脱颖而出的秘密 ― Game Changers  多元化的创新为铠侠(KIOXIA)带来了革新性的发展 ―

2021.11.15 从全球竞争中脱颖而出的秘密 ― Game Changers 多元化的创新为铠侠(KIOXIA)带来了革新性的发展 ―

铠侠:「记忆由芯,世界尤新」。
本系列访谈聚焦于铠侠的开发者和员工,他们不光拥有过硬的专业技术,还有着丰富的经历与兴趣爱好,来自不同的背景;他们在看起来单调的存储器开发研究中兢兢业业,不断创新,精益求精。 

本次访谈的主人公是檜田和浩(Kazuhiro Hiwada),一位想要“影响世界”的人。 他曾是一名游戏机图像处理LSI的设计师,为进一步深化自己的研究成功申请到公司赞助留学项目,作为访问研究者前往麻省理工学院留学。如今,他领导着存储器领域的开发与研究。存储器作为电子产品的关键部件,通过处理大量数据以实现数据分析、图像处理和其他功能。檜田和浩现正致力于标准化高性能闪存的使用,从而为产品创造新的附加价值。

废寝忘食独立开发赛车游戏

无论是从事商业、研发还是体育工作,如果想在该领域领先世界,首先需要了解世界各地的竞争对手。正如孙子所说:“知彼知己,百战不殆。”檜田和浩曾在麻省理工学院媒体实验室学习,见证了世界各地专业领域的精英,这段留学经历让他对全球工程技术的竞争有了全面的了解。现在的他在铠侠的存储器技术研究所进行存储器和其他系统技术相关的研发。

檜田和浩

檜田和浩从在美国一年半的留学生活中获得了很多经验、知识和灵感。以铠侠独有的「用『记忆』让世界变得更有趣」为己任,檜田和浩正试图将他所积累的知识应用到尖端研发的各个方面,坚持在存储器开发领域不断探索与创新。如果赴麻省理工学院留学是他努力成为“影响世界“的人跨出的第一步,那么更早些在京都大学求学期间,通过自己的提案和技术对周围的人产生影响就是他“影响世界”理想的雏形。

“我从小学开始就对游戏感兴趣,以前我会简单的游戏编程,和家人一起玩。”他说, “当时,游戏是 2D 的,只能上下左右移动。到我上大学的时候,超级任天堂的 F-Zero 等游戏已经能够模拟 3D 运动。我觉得这太棒了!不知不觉间游戏已经能使用多边形建模来创造逼真的 3D 运动。于是我打算开发一款自己的电子游戏。”

檜田和浩在大学里花了两年时间开发 3D 赛车游戏,可谓废寝忘食。他甚至从头开始设计多边形模型。最后完成的游戏在基调上与 1990 年代的热门赛车游戏系列“山脊赛车“相似。他将游戏的副本分发给他的朋友,并将其上传到视频游戏 BBS 以供自由分享。檜田和浩说他最感兴趣的是玩家的反应和反馈;这是他向世界发表的第一次重要声明,他想感受一下它的影响力。在这里你已经可以发现檜田和浩与生俱来的气质,也就是做一位“影响世界”的人。

做一位影响世界的人

大学毕业后,檜田和浩决定加入东芝,部分原因是继续他在大学期间对图像处理LSI的研究。在他看来,2000年的东芝是一家可以在世界舞台上竞争的公司,在接下来的七年里,电子游戏业务告一段落,檜田和浩获得了作为访问研究员前往麻省理工学院工作的机会。

“在我申请公司赞助留学的过程中,我曾表达自己希望从事对世界产生影响的工作。
” 檜田和浩回忆道, “当然,只要留在东芝也可以对世界产生影响,但我想在应用科学方面做更多的研究。 比如用新开发的LSI提供一种全新的图像处理方案。麻省理工学院的媒体实验室是我探索这些新应用并向世界展示它们的理想场所。 当然,能够和各国的精英一同工作学习也是决定留学的动力之一。 我想在如此高水平的环境中工作,做一些有影响力的事情。”

加入麻省理工学院媒体实验室时,檜田和浩已经拥有了独立开发游戏时的用户视角,以及在东芝研发图像处理LSI时与用户相对的视角,对行业内的知识有着全方位的理解。他将这些知识和技能具体化,实际运用到工程研究课题中,很快就融入了当地国际色彩浓厚的学生团体中。这段经历让檜田和浩确信自己有足够的潜力和来自其他国家的优秀工程师竞争。而当时有一件事情让他着实吃了一惊。

“最让我震惊的是(与日本)速度上的明显差异。” 檜田和浩说, “比如你看到学生们之间或是与教授讨论一个想法,打算进行实验。 第二天,他们就已经在进行早期实验并研究结果,以便计划下一个阶段。 这是他们的正常速度,感觉至少比日本典型的开发过程快十倍。

铠侠的世界竞争力

檜田和浩一直认为,开发更先进的图像处理应用之关键在于存储器的应用研究。 回到日本后,他决定进入存储器研发的世界。 存储器中最令人兴奋的发展之一是 XL-FLASH,通过实现高速读写来填补DRAM 和 NAND 闪存之间的性能差异,为闪存使用开辟新的可能性。 为了充分发挥 XL-FLASH 的潜力,檜田和浩和他的团队正在努力提高内存控制器的性能。 在努力将铠侠的潜力发挥到极致的同时,也向自己在麻省理工结识的世界中的精英们证明,铠侠有能力与他们竞争。

“我们有杰出的研究人员,从这一点来讲我们与世界其他公司相比很有优势,” 檜田和浩说, “不幸的是,我们团队的输出速度比竞争对手慢了10倍。 无论我们的研究人员多么出色,或者他们的想法多么出色,他们总会在与时间的赛跑中失败。 但这也意味着想要与世界竞争,就只需要攻克速度上的差距。 在我领导的项目中,我们正在尝试将过去需要三到六个月的研究项目缩短为一周,这包涵从确定研究方向,设定项目里程碑的所有过程。”

“当然,其他国家的实例不一定都是最好的,我并不打算将计划的周期变成每24小时。确实可行的是长期不断的改进;时刻思考如何提升团队工作效率,保证产出最大化,同时不忘将这些考量与团队分享。这样才能让铠侠在世界的舞台上胜出。“

檜田和浩认为自己一直是朝着自己喜欢的方向前进,自然而然就走到了今天这里。从学生时代开始,从自主开发游戏开始,他一直执着地追求着喜欢的事。檜田和浩笑着说,直到现在大学里的导师依然说“你一点都没变,还是只做自己喜欢的事”。现在的他面临着存储器开发竞争中巨大的变革期,需要将自己在世界中的见识发挥到极致,引导铠侠新一轮的变革。

刊登内容为2021年9月的采访内容。